A origem do zodíaco: como se iniciou?

O mito de uma constelação pré-histórica de 12 constelações do zodíaco ainda não foi extinto. A sugestão de que o zodíaco foi originalmente estabelecido como um esquema pretendido de 12 constelações e 12 divisões iguais cerca de 6000 anos atrás (ou mesmo antes) é insustentável. O fato de estas ideias terem sido efetivamente eliminadas parece ser ignorado nas publicações dirigidas ao júri e não à bancada.

O zodíaco não é assim tão velho. É de origem babilônica e data do século V a. C. Não existem provas de que o regime grego de 12 constelações zodiacais tenha existido em qualquer lugar antes da sua evolução na Grécia por volta de 500 AC. O Assiriólogo Peter Jensen foi o primeiro a mostrar, que o zodíaco grego (e os nomes das constelações zodiacais) foi adaptado (com poucas mudanças) do esquema zodiacal (recentemente desenvolvido) dos babilônios.

No entanto, ainda é erroneamente assumido por alguns que as constelações zodiacais foram reconhecidas/estabelecidas ao mesmo tempo e lugar. Os textos astronômicos da Mesopotâmia mostram que não foi esse o caso. A origem do que se tornaria as constelações zodiacais ocorreu mais ou menos individualmente ao longo de cerca de 500-600 anos.

Talvez algumas constelações tenham origem fora da Mesopotâmia. A evidência mostra que as constelações que formariam o zodiacal final 12, embora estabelecido ao longo de algum tempo, foram formuladas em um esquema zodiacal de 12 ao mesmo tempo e local – Babilônia cerca do século V a. C. A pesquisa ainda precisa se concentrar na origem das constelações individuais tanto quanto possível (isto é, uma perspectiva histórica desenvolvida para cada uma). Parte deste trabalho já foi feito.

A maré de reivindicações até o início do século XX para a grande antiguidade do zodíaco (feito por muitos historiadores, astrônomos e Assíriólogos) foram definitivamente desacreditados pela arqueologia e uma compreensão das fontes cuneiformes da Mesopotâmia. Os argumentos do século XIX fizeram uso frequente (deslocado) da mitologia e do simbolismo.

O trabalho pioneiro na astronomia Babilônica foi o monumental Sternkunde und Sterndienst em Babel (1907-1935, 2 volumes e 3 suplementos em 7 partes) pelo Jesuíta matemático e Assyriologist Franz Kugler. (A ideia de que um zodíaco babilônico de 12 constelações igualmente divididas originou cerca de 6000 a. C. (entusiasticamente promovido pelos Panbabilonistas Fritz Hommel (Semiticista) e Alfred Jeremias (arqueólogo)) não começou a ser totalmente descartado até que o trabalho pioneiro de Franz Kugler começou a aparecer. Em seu artigo “Orientation” (Antiquity, Volume 1, 1927, Pages 31-41), o Vice-Almirante Boyle Somerville erroneamente sustentou que o zodíaco era conhecido na Mesopotâmia já em 5000 a. C. Os estudos posteriores dos matemáticos Otto Neugebauer e Bartel van der Waerden sobre astronomia Cuneiforme mostraram claramente que o zodíaco se originou na Mesopotâmia e não antes do primeiro milênio aC.

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